Sexe et beuverie

On se soûle sans retenue, puis on défile en ville en chantant et en dansant. Il est même permis de se livrer à quelques débauches sexuelles, avant de s'en retourner le lendemain à la vie ordinaire. Non, ceci n'est pas le récit d'une récente soirée de débauche. La scène se passe en 1470 avant JC en Egypte. Il s'agit d'un rituel - la cérémonie de l'ivresse, célébrée tous les ans dans l'Egypte pharaonique - qui était destiné au... salut de l'humanité. Betsy Bryan, une archéologue de la Johns Hopkins University, a découvert des traces de ce rituel bien singulier gravées sur une colonne d'un temple de Louxor. Certaines des inscriptions accompagnant les gravures évoquaient le fait de " patauger dans les marécages ", une expression désignant en ancien égyptien les relations sexuelles. La bière au secours de l'humanité Ce rituel se déroulait tous les ans à la fin du mois daoût. La soûlerie collective, la musique et la danse permettaient dentrer en communication avec les dieux. Après tout, les chamanes nentrent-ils pas en transe après avoir pris des plantes hallucinogènes et dansé pendant des heures ? Un mythe justifiait cette cérémonie. Un jour, Ra, dieu du Soleil, décida déliminer toute l'humanité, dont il était mécontent. Pour cela, il envoya en Egypte sa fille Hathor, transformée en lionne, pour tuer et manger tous les humains rencontrés sur son passage. Finalement, Ra se ravisa. Trop tard : la furie de Hathor était devenue incontrôlable. Alors Ra inonda lEgypte avec de la bière mélangée à du pigment rouge pour faire croire à du sang. Hathor en but et se trouva complètement ivre. Dès lors lhumanité était sauvée.

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